Novedades

  • Phenotypic plasticity, climate change and pollinators

    Phenotypic plasticity, climate change and pollinators

    A drastic change in floral phenotype causes the same plants to attract different pollinators and reproduce in harsh climates

    Phenotypic plasticity is the ability of a genotype to produce different phenotypes in response to changes in the environment. This is an essential property of living beings but its role in adaptation and acclimatization to environmental changes is not yet fully known.

    A Moricandia arvensis plant with its «typical» spring flower phenotype (Photo by F. Perfectti).

    As part of a truly multidisciplinary team of researchers from the Experimental Station of Arid Zones (CSIC) and the Universities of Granada, Vigo, Pablo Olavide and Rey Juan Carlos, we have just published an article in the top-ranking journal Nature Communications demonstrating experimentally, both in natural conditions and in the laboratory, the phenotypic plasticity of the flowers of a plant species living in semi-arid environments.

    A comparison of the different flower phenotypes this plant produces in spring (left) or harsh summer (right) conditions (Photo by F. Perfectti).

    In spring, this species – the crucifer Moricandia arvensis – produces large, lilac-colored, UV-reflecting flowers in the shape of a cross. These flowers attract mainly large, long-tongued bees as pollinators. However, unlike most coexisting species, M. arvensis maintains flowering during the dry, hot summer of the western Mediterranean. This is due to its plasticity in key vegetative traits, including photosynthetic traits, that adjust its metabolism to these extreme temperatures and water deficit conditions. The summer’s high temperatures and longer light hours trigger changes in the expression of more than 625 genes in the flower that lead to these plants to produce different radical flowers. Whereas in spring flowers were large and cross-shaped, in summer they are small and rounded; whereas they were lilac and reflected UV, in summer they are white and absorb UV. These summer flowers attract a different set of pollinators composed of more generalist species. This change in the pollinator set (the pollination niche) allows this plant to reproduce successfully under the challenging summer conditions. Phenotypic plasticity for flower, vegetative, and photosynthetic traits seems to allow M. arvensis to cope with anthropogenic disturbances and climate change.

    The phenotypic plasticity exhibited by individuals of the Moricandia arvensis plant promotes the production of large, lilac-colored, cross-shaped flowers that reflect UV and attract mainly large long-tongued bees in spring and smaller, rounded white flowers, which absorb UV, in summer, when environmental conditions are difficult for many organisms to survive. These «summer» flowers are visited by generalist pollinators and this allows the plant to continue to reproduce when environmental conditions are harsh.

    Gómez JM, Perfectti F, Armas C, Narbona E, González-Megías A, Navarro L, DeSoto L, Torices R (2020). Within-individual phenotypic plasticity in flowers fosters pollination niche shift. Nature Communications 11:4019 https://doi.org/10.1038/s41467-020-17875-1

  • Nueva publicación aceptada

    Formas (naturales) de combatir el cambio climático

    Un cambio drástico en el fenotipo floral promueve que la misma planta atraiga a polinizadores diferentes y se reproduzca en condiciones climáticas hostiles.

    Pues el esfuerzo que hemos realizado durante el confinamiento ha merecido la pena. La revista Nature communications ha aceptado publicar un manuscrito en el que mostramos que la plasticidad fenotípica (la capacidad de un genotipo para producir diferentes fenotipos cuando se expone a diferentes ambientes) que muestra la especie Moricandia arvensis (Brassicaceae) afecta a las interacciones ecológicas que esta planta tiene con sus polinizadores.
    Gómez, J.M.; Perfectti, F.; Armas, C.; Narbona, E.; González-Megías, A.; Navarro, L.; DeSoto, L.; Torices, R. (2020). Within-individual phenotypic plasticity in flowers fosters pollination niche shift. Nature communications 11: 4019.
    https://doi.org/10.1038/s41467-020-17875-1

    Concretamente en este trabajo estudiamos cómo la plasticidad individual dentro de las flores de Moricandia arvensis modifica su nicho de polinización. Durante la primavera, esta planta produce flores lilas grandes, en forma de cruz, que reflejan los rayos UV y atraen principalmente abejas grandes de lengua larga. Sin embargo, a diferencia de la mayoría de las especies coexistentes, M. arvensis mantiene la floración durante el verano seco y caluroso debido a su plasticidad en rasgos vegetativos clave relacionados con el metabolismo fotosintético. Y los cambios que se producen en verano en la temperatura y el fotoperíodo desencadenan cambios en la expresión génica y la planta comienza a producir flores blancas pequeñas, redondeadas y que absorben los rayos UV.

    Una comparación de los dos tipos de flores que produce la planta Moricandia arvensis: grandes, lilas, productoras de abundante néctar en primavera (izquierda) y pequeñas, blancas, redondeadas y de producción más escasa de néctar en verano (derecha), cuando las condiciones para la supervivencia de la mayoría de organismos son más difíciles.

    Pues resulta que estas flores blancas de verano atraen a un conjunto diferente de polinizadores, más generalistas, pero eficientes en la polinización también. Este cambio en el nicho de la polinización potencialmente permite una reproducción exitosa en condiciones extremas. Aunque todavía nos queda mucho por estudiar con esta especie de planta tan peculiar, pensamos que la plasticidad vegetativa, fotosintética y floral exhibida por Moricandia arvensis, que le permite florecer, atraer polinizadores eficientes y reproducirse incluso en condiciones extremas, ayudará a esta planta a enfrentarse con éxito al cambio climático y a las perturbaciones ambientales producidas por el ser humano. Si queremos entender los mecanismos naturales que permiten sobrevivir a algunas especies en condiciones extremas, no podemos quitarle el ojo a este nuevo sistema modelo de estudio… Seguiremos trabajando para entender mejor cómo funciona este planeta…

    La plasticidad fenotípica que presentan los individuos de la planta Moricandia arvensis promueve la producción de flores grandes de color lila, en forma de cruz, que reflejan los rayos UV y atraen principalmente abejas grandes de lengua larga en primavera y flores blancas, más pequeñas, redondeadas, que absorben los rayos UV, en verano, cuando las condiciones ambientales son difíciles para la supervivencia de muchos organismos. Estas flores «de verano» reciben la visita de polinizadores generalistas y esto permite a la planta seguir reproduciéndose cuando las condiciones ambientales son difíciles.
  • Servicios climáticos, resiliencia, evaluación de riesgos… ¿Qué cosas más raras, no?

    Servicios climáticos, resiliencia, evaluación de riesgos… ¿Qué cosas más raras, no?

    Pues no… Acabamos de estrenar otro vídeo -que os va hacer la vida más fácil- en el que contamos parte del trabajo que estamos haciendo desde el consorcio internacional MarRisk para promover un crecimiento inteligente y sostenible de las zonas litorales de Galicia y el norte de Portugal mediante la evaluación de los riesgos costeros más importantes en un escenario de cambio climático.

    https://vimeo.com/383248047

    Seguro que cuando lo veas, entenderás mejor muchos de estos términos!

    En este vídeo se presentan algunas de las actividades que se están desarrollando orientadas a la mejora de la resiliencia de las regiones costeras a través del desarrollo de servicios climáticos.

    Poned sonido y pantalla grande y … disfrutad aprendiendo algo más!

    Ah!, en el canal de vídeos del consorcio MarRisk puedes encontrar más materiales como este:

    https://vimeo.com/channels/marrisk

  • Buenas noticias desde ultramar

    ¡Qué buenas noticias!

    Nos acaban de comunicar que nuestro cortometraje sobre Madagascar ha sido seleccionado como finalista en un Festival internacional que habitualmente da una enorme visibilidad a las obras seleccionadas (perdonad, pero de momento no podemos descubrir el nombre del festival). Además, traducen nuestra obra a idiomas «exóticos»…
    Estamos encantados de que estos cortometrajes que hacemos con todo nuestro cariño y respeto por la naturaleza sean difundidos entre tanta gente. Confíamos en que, además de enseñar un poco más sobre este maravilloso planeta en el que vivimos, sirvan para concienciarnos sobre la importancia de respetar los ecosistemas y no romper su equilibrio natural.

    https://vimeo.com/312941260

    ¡Pon tu granito de arena y dale difusión tu también!

  • Novedades

    Novedades en la web…

    Pues la novedad es que … os presentó la nueva web!
    La verdad es que ya era momento de reanudar la actividad en este espacio y la antigua web personal que tenía estaba obsoleta: dejé de incluir actualizaciones en 2012… .
    La razón de esto no ha sido otra que, haber dedicado el tiempo a otras tareas relacionadas con mi trabajo de investigador, docente y … divulgador científico. Y esta última tarea es la que, sobretodo, me ha llevado en los últimos años a una especie de colapso en la organización de mis tareas profesionales. Estoy aprendiendo mucho, pero …. también estoy perdiendo cosas por el camino. Una de ellas es el orden que caracterizaba mi forma de funcionar antes.
    Con este nuevo proyecto voy a tratar de volver a la senda «del orden» y mostrar aquí, aglutinadas en esta página web, las aportaciones que trato de hacer a la sociedad (que es de quien recibo un sueldo todos los meses, por cierto).